Jon Spector, Vizepräsident der Overwatch League, über die offenen Finals und den großen Wechsel zu Overwatch 2 im nächsten Jahr

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Die meisten Fans der Overwatch League kennen Jon Spector von seinen regelmäßigen Auftritten in den Video-Updates der Liga, wo er ein Whiteboard voller Pläne und ein falsches Skript mit Plot-Twists schwingt, um die Saison aufzupeppen. In Wirklichkeit arbeitet er als Vizepräsident der Liga mit einem umfangreichen Expertenteam zusammen, um das diesjährige große Finale zu organisieren und auf den Starttermin der fünften Saison im April 2022 hinzuarbeiten, die nachweislich mit einer frühen Version von Overwatch 2 gespielt wird.

Vor den Playoffs der Overwatch League-Saison, die am 21. September um 18 Uhr CT beginnen, setzte sich Spector mit Dot Esports zusammen, um über die Siege des vergangenen Jahres zu sprechen, wie sie die Zukunft gestalten werden und wie ein weit offenes Postsaison-Spielfeld aussieht. Er war offen darüber, wie viel professionelle Spieler von Overwatch 2 in Hawaii sehen werden (eine Menge), aber wir können immer noch nicht bestätigen oder dementieren, ob er tatsächlich ein Skript zur Hand hat.

Was denkst du, wie ist die Saison 2021 im Vergleich zu 2020 gelaufen?

Spector: In meinem Kopf teile ich 2020 in zwei Teile auf: Es gibt den Teil vor der Pandemie 2020 und den Teil nach der Pandemie. Wenn man die Post-Pandemie-Phase von 2020 mit dem vergleicht, was wir in diesem Jahr erreicht haben, dann denke ich, dass wir viele wirklich große Schritte nach vorne gemacht haben. Ich bin nach wie vor sehr stolz auf das Team, aber wir hatten nicht einmal zwei oder drei Wochen Zeit, um einen kompletten Plan für die Saison 2020 zu entwerfen, und das mittendrin. Das hat sich in gewisser Weise bemerkbar gemacht. Es war eine enorme Leistung, die Saison überhaupt sicher zu Ende zu bringen und einen Meister zu krönen.

In diesem Jahr hatte das Team eine richtige Offsaison, um die gesamte Planungsarbeit für 2021 zu erledigen, und das bedeutete, dass wir in der Lage waren, all die Dinge zu tun, die meiner Meinung nach in diesem Jahr jeden einzelnen Tag in der Show zu sehen waren, wie die Aktualisierung des allgemeinen Tons der Liga, die Auffrischung unserer Sendegrafiken und die Sicherstellung, dass der Schreibtisch großartig aussieht.

Der Beweis liegt gewissermaßen in der Suppe, wenn man sich die Zuschauerzahlen ansieht. Die Zuschauerzahlen bei den Turnieren, die in diesem Jahr im Mittelpunkt stehen, haben sich im Vergleich zum letzten Jahr fast verdoppelt. Ich bin wirklich stolz darauf, wie sich die Dinge entwickelt haben. Natürlich müssen wir die Saison stark abschließen, aber bis jetzt finde ich es großartig.

Wie haben sich die jüngsten Änderungen bei den Sponsoren auf die Saison ausgewirkt, wenn überhaupt?

Wir haben weiterhin eng mit unseren Partnern zusammengearbeitet, und es gab eine ganze Reihe von Umstellungen für die Nachsaison im Allgemeinen. Vor ein paar Monaten wollten wir eigentlich Tausende von Fans im Galen Center in L.A. haben. Weil wir nach Hawaii mussten und wegen der Pandemie-Situation, ist ein Großteil unseres Plans im Moment von Gesundheits- und Sicherheitsüberlegungen bestimmt.

Wenn man sich die Möglichkeiten ansieht, die Partner für die Aktivierung nutzen wollen, dann geht es oft um ein Live-Publikum oder die Beschilderung in einer großen Arena, und diese Möglichkeiten werden wir dieses Jahr sowieso nicht haben. Wir haben uns für die Playoffs und das Finale darauf konzentriert, die Saison so erfolgreich wie möglich abzuschließen, die besten Zuschauerzahlen des Jahres zu erzielen und den Fans in aller Welt eine großartige Show zu bieten, und zwar auf eine sichere und konforme Weise.

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Mit Blick auf das nächste Jahr, wie sah der Zeitplan für die Entscheidung aus, die nächste Staffel von Overwatch 2 zu machen?

Es war eine Menge Arbeit in den letzten Monaten, vor allem mit unseren Partnern im Entwicklungsteam, um das zusammenzusetzen, was ich als ein unglaublich kompliziertes Puzzle beschreiben würde. Jedes Mal, wenn man etwas von Overwatch in den frühen Build von Overwatch 2 überführt, ist das an sich schon kompliziert, aber wir haben es auch mit der neu aufkeimenden Pandemie zu tun und versuchen, angesichts der anhaltenden Ungewissheit darüber, wie Reisen und Einwanderung und einige der Schlüsselelemente eines Saisonplans aussehen werden, einen Plan aufzustellen.

Was wir getan haben, und ich denke, das spiegelt einen Ansatz wider, den wir generell in der Pandemie verfolgt haben, ist, unser Bestes zu tun, um flexibel zu bleiben. Im Laufe des Frühjahrs und Sommers hatten wir ein gutes Gefühl, sobald wir auch nur ein oder zwei Turniere im Jahr 2021 hinter uns gebracht hatten. Sobald wir das Gefühl hatten, dass wir in diesem Jahr gut dastehen, ging es darum, worauf wir im nächsten Jahr aufbauen wollten. Wie schaffen wir den erfolgreichen Übergang zu Overwatch 2, wenn wir dazu in der Lage sind?

Wir haben unser Bestes getan, um angesichts der anhaltenden Unsicherheit darüber, wie die Welt aussehen wird, ziemlich flexibel zu bleiben. Im Nachhinein denke ich, dass das wahrscheinlich einige der schlechten Telefonspiele [verursacht hat], die zu dem geführt haben, was ich als falsche Berichterstattung von einigen Leuten über die Overwatch League-Saison 2022 bezeichnen würde. Anstelle von die Liga versucht, flexibel zu bleiben und erwägt eine Reihe von Optionen und hat noch nichts entschieden, bekommt man es gibt keine Saison 2022 und andere absurde und sensationelle Schlagzeilen.

Die ganze Zeit über haben wir vor allem mit Bleistift verschiedene Optionen und Pläne für das nächste Jahr entworfen. Wir haben versucht, herauszufinden, wie wir die Dinge mit unseren Partnern im Entwicklungsteam so gut wie möglich abstimmen können, damit die Dinge im nächsten Jahr funktionieren.

Wie wird sich die Umstellung auf Fünf-gegen-Fünf auf Spieler und Mitarbeiter auswirken?

Als wir die Umstellung auf Fünf-gegen-Fünf bekannt gaben, wollten wir unter anderem sicherstellen, dass Spieler und Mitarbeiter ausreichend Zeit haben, um sich auf diese Realität einzustellen. Eines der anderen lauten Feedbacks, vor allem von einigen der (ich nenne es mal) wettbewerbsorientierten Community des Spiels, aber auch von unseren Profispielern, war: Nun, das ist wirklich interessant und scheint cool zu sein, aber ich möchte auch sehen, was die Profis damit machen können.

Wir haben die letzten Monate damit verbracht, auf den Moment hinzuarbeiten, den wir gestern angekündigt haben, nämlich dass wir bei den Grand Finals die Chance haben werden, ein Profi-Spieler-Match im Fünf-gegen-Fünf auf einer der neuen Push-Karten zu zeigen.

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[Nächste Woche], sobald jedes Team aus den Playoffs ausgeschieden ist, werden wir eine Einrichtung an der Universität von Hawaii haben, wo sie die Möglichkeit haben werden, einige der Fünf-gegen-Fünf-Erfahrungen zu testen. Wir werden das Feedback der Profispieler dazu einholen. Auch wenn wir nur die eine vollständige Karte mit den Profis im Fünf-gegen-Fünf-Spiel zeigen werden, werden wir auch die Gelegenheit haben, die Profis zu ihren Erfahrungen zu befragen: Wie ist es gelaufen, was hat euch gefallen, was ist euer Feedback?

Was ist deine persönliche Lieblingsänderung in Overwatch 2 bisher?

Ich habe in letzter Zeit viel Reinhardt gespielt, also bin ich gespannt auf einige der Änderungen, die wir beim letzten öffentlichen Stream [von Overwatch 2] gezeigt haben. Die Änderungen an Angriff und Feuerstoß sind für mich als Reinhardt-Spieler wirklich cool, also freue ich mich darauf. Das steht auf meiner Liste der Dinge, auf die ich mich freue, zu sehen, was die Profis mit einigen dieser Anpassungen machen können.

Zum Schluss: Welche beiden Teams stehen in den Grand Finals?

[lacht] Ich kann nicht öffentlich Stellung beziehen und ein Team gegenüber einem anderen bevorzugen.

Verrate das Drehbuch, Jon.

Ehrlich gesagt freue ich mich am meisten auf diese Endrunde, weil sie so offen ist wie seit vier Jahren nicht mehr.

In der ersten Staffel hatte NYXL die Chance zu verlieren, und sie haben es auch tatsächlich geschafft. Und in der zweiten Saison gab es den Aufstieg der [San Francisco] Shocks und die Rivalität mit den [Vancouver] Titans, die sich über das ganze Jahr hinzog. Nach der Hälfte der Saison wusste man schon, dass es am Ende zu einem Duell Shock gegen Titans kommen würde. Letztes Jahr haben es die Shocks geschafft, an der Spitze zu bleiben. Das war eine coole Geschichte, aber auch da waren sie die ganze Saison über das beste Team der Welt, [außer] vielleicht den Shanghai Dragons. Die Playoffs und das Finale sind zwar immer noch toll und es macht Spaß, ihnen zuzusehen, aber in gewisser Weise sind sie eher eine Krönung.

In diesem Jahr kann aus meiner Sicht und nach dem, was ich von Leuten in unserem Team gehört habe, die viel schlauer sind als ich, jedes dieser acht Teams ganz groß rauskommen und gewinnen. Das haben wir dieses Jahr gesehen, wir haben bereits vier dieser Turniere absolviert und hatten drei verschiedene Sieger. Vor ein paar Monaten hätte ich noch gesagt, dass wir im Finale wieder Dallas [Fuel] gegen Shanghai bekommen würden, dass diese beiden Teams die besten sind. Aber das weiß ich nicht mehr. Die Gladiators haben beim Countdown Cup unglaublich gut ausgesehen, die Fusion sind genau zum richtigen Zeitpunkt in Fahrt gekommen. Washington, wenn sie ihre Inkonstanz ablegen können, sahen in den Play-Ins gegen Houston unglaublich aus. Ich weiß es wirklich nicht, und das macht mich unglaublich neugierig.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.