Mord an Jodi Sanderholm: Wo ist Justin Thurber jetzt?

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Investigation Discovery’s ‚Your Worst Nightmare‘ ist eine Serie, die Nachstellungen und Kommentare kombiniert, um jene erschütternden wahren Verbrechensgeschichten zu beleuchten, in denen die dunkelsten Träume der Opfer zu ihrer verstörenden Realität wurden. Von Monstern, die sich im Verborgenen halten, bis hin zu Verbrechen, die sich niemand hätte vorstellen können, wird jeder Aspekt beleuchtet. So ist natürlich auch die erste Folge von Staffel 4 mit dem Titel Every Step You Take, die das Verschwinden und den Mord an Jodi Sanderholm behandelt, nicht anders. Da es nun schon eine Weile her ist, sollten wir alle Einzelheiten dieses Falles herausfinden, oder?

Wie ist Jodi Sanderholm gestorben?

Mit 19 Jahren war Jodi LeAnn Sanderholm ein fleißiger und ehrgeiziger Teenager, dem es fast mühelos gelang, Familie, Beziehung, Ausbildung und außerschulische Aktivitäten unter einen Hut zu bringen. Nachdem sie die Arkansas City High School als Abschiedsrednerin abgeschlossen hatte, schrieb sie sich am Cowley College für ein Pharmaziestudium ein und wurde dort ein wichtiges Mitglied des Tanzteams. Jodi war nicht nur Stipendiatin des Staates Kansas, sondern auch Lehrerin bei Ark City Dance und der Universal Dance Association. Doch nach den Ferien 2006 war für sie alles vorbei.

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Bildnachweis: NBC News

Anfang Januar 2007, wenige Stunden vor einem großen Tanzauftritt, den sie für ihr Team mitchoreografiert hatte, verschwand Jodi spurlos. Das war an sich schon seltsam, doch die Tatsache, dass sie weder per SMS noch per Anruf erreicht werden konnte, war noch untypischer. Ohne die üblichen 24 Stunden zu warten, erstattete ihre Familie eine Vermisstenanzeige. Die Suche nach dem Teenager begann sofort, und mit Hilfe von Funkmast-Pings stellten die Beamten fest, dass sie sich in der Nähe der Grenze zwischen Oklahoma und Kansas aufhielt. Sie eilten zum Tatort, aber da war es bereits zu spät.

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Trotz der Bemühungen des Suchtrupps wurden erst Tage später – am 9. Januar – Jodis kalte Überreste aus dem Kaw Wildlife Area geborgen. Auch ihr Auto wurde in einem nahe gelegenen See ausgegraben. Wie sich später herausstellte, wurde sie nach dem Tanztraining vor ihrem Haus entführt und in ihr Auto gezwungen, wo sie stundenlang gefangen gehalten wurde. Jodi wurde dann tief in den Wald gebracht, wo sie sexuell missbraucht, sodomisiert, geschlagen und zu Tode gewürgt wurde. Ihr Angreifer legte ihre Leiche später unter einen Holzstapel und entsorgte ihr Auto.

Wer tötete Jodi Sanderholm?

Als die Ermittler begannen, diesen grausamen Fall zu untersuchen, stießen sie auf merkwürdige Details über die Tage, die dem Verschwinden von Jodi LeAnn Sanderholm vorausgingen. Zusammen mit mehreren anderen Mitgliedern ihres College-Tanzteams wurde sie grundlos auf unterschiedlichste Weise verfolgt und belästigt. DNA-Beweise unter ihren Fingernägeln und von Haarsträhnen, die in ihrem Auto gefunden wurden, sowie Videoaufnahmen und Zeugenaussagen trugen ebenfalls dazu bei, den damals 23-jährigen Justin Eugene Thurber als ihren Täter zu identifizieren. Er war Jodi nach Hause gefolgt, um sie zu entführen.

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Bei seiner Vernehmung behauptete Justin, dass er an jenem verhängnisvollen Tag mit seinen Freunden abhing, aber die Überwachungsmaßnahmen auf dem Campus bewiesen, dass er sich auf dem College-Gelände aufhielt, als das Tanzteam sein Training beendete. Daraufhin wurde er angeklagt und im Zusammenhang mit der Straftat verhaftet. Als Justin vor Gericht stand, sagte eine seiner Ex-Freundinnen aus, dass er gegen Ende ihrer Beziehung sexuell gewalttätig geworden war und zugab, dass er den Wildpark als guten Ort für einen Mord ansah. Außerdem behauptete ein Freund, er sei seit seinem 13. Lebensjahr von Jodi besessen gewesen.

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Wo ist Justin Thurber jetzt?

Justin Eugene Thurber wurde 2009 der schweren Entführung, des Kapitalmordes, der Sodomie und der Vergewaltigung für schuldig befunden, wofür ihn ein Richter auf Empfehlung der Geschworenen zum Tode verurteilte. Im darauffolgenden Jahr schrieb er einen Brief an den Herausgeber des Arkansas City Traveler, in dem er behauptete, dass es versteckte Beweise gäbe, die seine Unschuld ein für alle Mal beweisen würden. Justin behauptet weiterhin, dass er nichts mit dem Mord an Jodi zu tun hatte, und hat auch in seinem Fall aus mehreren Gründen Berufung eingelegt. Da einer dieser Gründe darin besteht, dass er entwicklungsbedingt behindert ist, setzte der Oberste Gerichtshof 2018 sein Todesurteil aus.

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Image Credit: KWCH

Justin ist immer noch ein verurteilter Mörder, doch sein Strafmaß steht derzeit in Frage. Während die Verteidigung behauptet, sein niedriger IQ schließe die Möglichkeit der Todesstrafe aus, hat die Staatsanwaltschaft bekräftigt, dass er die High School abgeschlossen und sogar das College besucht hat. Bis zu einer endgültigen Entscheidung wird Justin jedoch in der Todeszelle bleiben. Das heißt, dass er heute, im Alter von 38 Jahren, weiterhin in der Hochsicherheitsanstalt El Dorado Correctional Facility in Butler County, Kansas, inhaftiert ist.