Wie man die totale Mondfinsternis am Mittwoch von Australien aus beobachten kann

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Am Mittwochabend, 26. Mai, wird der Mond in den Erdschatten eintreten und eine totale Mondfinsternis verursachen. Egal, wo Sie sich in Australien befinden, Sie werden gut platziert sein, um sie zu sehen.

Mondfinsternisse sind eines der wunderbarsten und auch eines der am einfachsten zu beobachtenden astronomischen Ereignisse. Seit 2018 gab es keine Mondfinsternis mehr, die von Australien aus sichtbar war.

Wenn wir zusehen, wie der helle Vollmond langsam verschwindet, ist es eine majestätische Erinnerung daran, dass wir auf einem Planeten leben, der sich durch das All bewegt, und dass unser Planet ein anderes Objekt am Himmel beeinflussen kann: unseren Mond.

Die Sonnenfinsternis findet am frühen Abend statt, so dass es eine großartige Gelegenheit ist, sie zu beobachten. Es wird auch keine besondere Ausrüstung benötigt – nur eine gute Sicht auf den Mond und optionale Extras wie ein bequemer Stuhl, vielleicht eine warme Decke, eine Tasse heiße Schokolade und eine gute Gesellschaft, mit der man es teilen kann.

Was werden wir sehen?

Es dauert mehr als eine Stunde, bis der Mond allmählich in der Dunkelheit versinkt, während der Erdschatten in gemächlichem Tempo über ihn hinweg zu kriechen scheint.

Sobald der gesamte Mond in Schatten gehüllt ist, geschieht etwas Erstaunliches: Der Mond färbt sich tiefrot. Viele Kulturen, darunter auch einige australische Ureinwohner, sahen dies als schlechtes Omen und assoziierten es mit Tod oder Blut.

Diese als Totalität bezeichnete Periode wird 15 Minuten dauern, bevor der Mond wieder in strahlender Helligkeit erscheint.

Der wunderbare Wandel des Mondes während einer totalen Mondfinsternis. Phil Hart

Wo soll man hinschauen?

Während einer Mondfinsternis kann die gesamte Nachtseite der Erde die Finsternis zur gleichen Zeit sehen. Aufgrund der unterschiedlichen Zeitzonen in Australien variieren die lokalen Zeitpunkte jedoch.

Die Finsternis beginnt mit dem Mond im Osten und steigt im Laufe des Ereignisses immer höher.

In Westaustralien beginnt die Finsternis kurz nach Mondaufgang, so dass der Mond niedrig am Himmel steht und Sie eine klare Sicht auf den östlichen Horizont benötigen. Aber zum Zeitpunkt der Totalität wird der Mond höher stehen und leichter zu sehen sein.

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Sollte das Wetter in Ihrer Region nicht mitspielen, können Sie die Sonnenfinsternis auch per Live-Streaming von Slooh, dem Virtual Telescope oder timeanddate.com verfolgen.

In der Nacht der Finsternis steht der Vollmond im Skorpion, in der Nähe des roten Überriesensterns Antares. Museen Victoria/Stellarium

Westaustralier werden feststellen, dass der Mond im Osten aufgeht, kurz nachdem die Sonne im Westen untergegangen ist. Oder anders ausgedrückt: Mond und Sonne befinden sich an entgegengesetzten Stellen des Himmels.

Das passiert nur bei Vollmond und erklärt, warum auch eine Mondfinsternis nur bei Vollmond stattfinden kann.

Da sich Sonne und Mond auf gegenüberliegenden Seiten der Erde befinden, ist es möglich, dass die Erde einen Schatten auf den Mond wirft.

Der Grund, warum wir nicht bei jedem Vollmond eine Finsternis sehen, ist, dass die Mondbahn um 5 Grad relativ zur Erdbahn um die Sonne geneigt ist.

Die meiste Zeit verläuft der Vollmond also oberhalb oder unterhalb des Erdschattens, aber etwa alle sechs Monate führt die Mondbahn ihn durch den Schatten und es kommt zu einer Mondfinsternis.

Den Mond nutzen, um die Erde zu sehen

Wenn der Mond in den Erdschatten eintritt (und wieder austritt), kann man sehen, dass der Schatten, der auf den Mond geworfen wird, gekrümmt ist, als ob ein Stück aus dem Mond herausgeholt wird.

Jede Mondfinsternis erzeugt immer einen gekrümmten Schatten. Der griechische Philosoph Aristoteles bemerkte vor mehr als 2.000 Jahren, dass dies nur passieren kann, wenn der Schatten von einer Kugel geworfen wird.

Wenn Sie die Mondfinsternis beobachten, können Sie sich selbst davon überzeugen, dass die Erde rund ist.

Aufgehender Blutmond

Sobald der Mond in die Totalität rutscht, verschwindet er nicht in einem dunklen, schwarzen Schatten, sondern färbt sich rot. Das liegt daran, dass das Sonnenlicht den Mond noch erreicht, indem es zunächst die Erdatmosphäre durchquert.

Die Atmosphäre rötet das Licht (indem sie die kürzeren Wellenlängen oder das blaue Licht wegstreut) und krümmt außerdem den Weg des Lichts und lenkt es auf den Mond.

Eine totale Mondfinsternis über Perth, 2018. Trevor Dobson/flickr

Wenn die Atmosphäre klar ist, färbt sich der Mond hell orange-rot. Wenn sich viel Staub oder Partikel in der Atmosphäre befinden – wie zum Beispiel bei Staubstürmen, Vulkanausbrüchen oder Buschfeuern – kann der Mond ein tiefes, dunkles Rot annehmen.

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Was wir sehen, hängt von der Erdatmosphäre zu diesem Zeitpunkt ab.

Fangen Sie es, solange Sie können

Bei dieser Sonnenfinsternis ist die Totalitätsperiode relativ kurz. Sie dauert nur 15 Minuten. Im Jahr 2015 gab es eine Mondfinsternis mit nur fünf Minuten Totalität, aber normalerweise dauert die Totalität etwa eine Stunde.

Die grauen Kreise stellen den Weg des Mondes dar, während er den Erdschatten durchquert. Der große rote Kreis repräsentiert den Kernschatten der Erde (oder Vollschatten), der die Finsternis erzeugt. Der äußere Ring ist der Halbschatten (oder Außenschatten), der eine leichte Verdunkelung des Mondes verursacht. Das Bild ist für die südliche Hemisphäre ausgerichtet. Museen Victoria/Wikipedia

Wenn wir den Weg des Mondes durch den Erdschatten kartieren, wird deutlich, dass diese Finsternis relativ flach ist – der Mond schafft es nur knapp in den Vollschatten.

Wenn die Bahn des Mondes zentraler ist und mitten durch den Erdschatten geht, entsteht eine tiefere Finsternis und die Totalität dauert länger.

Außerdem gibt es eine Menge Gerüchte darüber, dass diese Finsternis während eines Supermonds stattfindet, wenn der Mond der Erde etwas näher ist als im Durchschnitt. Da der Mond einer elliptischen Umlaufbahn folgt, kann sein Abstand zur Erde um etwa 10% variieren.

Aber wenn wir den Mond am Himmel sehen, ist es wirklich schwer, einen Größenunterschied zwischen einem Supermond und einem normalen Vollmond zu erkennen.

Es ist auch möglich, dass ein Supermond auch seine Nachteile hat.

Ein Supermond tritt auf, wenn sich der Mond im Perigäum befindet, seiner größten Annäherung an die Erde. Allerdings bewegen sich Objekte, die sich auf elliptischen Bahnen bewegen, aufgrund der Drehimpulserhaltung (oder Kepler’s Second Law) schneller, wenn sie sich im Perigäum befinden.

Das bedeutet, dass der Mond etwa eine Minute weniger im Schatten verbringt als bei einer Finsternis, die im Apogäum stattfindet, wenn der Mond am weitesten von der Erde entfernt ist und sich daher etwas langsamer bewegt.

In Wahrheit sind beide Supermond-Effekte (etwas größer und etwas schneller) nicht besonders selten oder beeindruckend. Andererseits ist eine totale Mondfinsternis trotzdem ein beeindruckender Anblick. Verpassen Sie also nicht die Gelegenheit, dieses wunderbare Ereignis zu erleben.

Verwendete Bilder mit freundlicher Genehmigung von Pexels/Johannes Plenio

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.