Wo ist Stevin Headake Smith jetzt?

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In den frühen 1990er Jahren war Stevin Smith ein vielversprechender Basketballstar, der sich durch das NCAA-Turnier kämpfte. Er hatte den NBA-Draft im Visier und war sich sicher, dass er es schaffen würde. Aber der hochgelobte Star hatte während seiner gesamten College-Karriere ein Geheimnis. Die erste Folge der Netflix-Doku-Serie Bad Sport mit dem Titel Hoop Schemes erzählt die faszinierende, aber letztlich tragische Geschichte von Stevin, der den Spitznamen Headake trägt. Finden wir also heraus, was ihm seither widerfahren ist, oder?

Wer ist Stevin Headake Smith?

Stevin wuchs in Texas auf und ist der einzige Sohn von Eunice Smith. Sein Vater verließ die Familie, als Stevin noch relativ jung war, und Eunice zog ihn auf. Im Jahr 1990 war er einer der besten Point Guards der Nation, die den nächsten Schritt zum College wagten. Stevin war sehr begehrt und entschied sich für die Arizona State University, um dort als Sun Devil zu spielen. Er spielte dort von 1991 bis 1994 und beendete seine Karriere als bester Punktesammler in der Geschichte der ASU bis dahin.

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Doch Stevins brillante College-Zeit wurde durch einen lähmenden Skandal getrübt, der die Welt des College-Footballs erschütterte und viele Leben, darunter auch sein eigenes, unwiderruflich veränderte. Stevin begann zu wetten und verlor eine Menge Geld – fast 10.000 Dollar. Benny, der Buchhalter, den Stevin noch vom College her kannte, erzählte ihm dann von einer Möglichkeit, seine Schulden loszuwerden. Stevin brauchte keine Spiele zu verlieren. Er musste nur gewinnen, aber mit einem geringeren Vorsprung. Wenn Stevin das tat, würde er bezahlt werden.

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Das erste Spiel fand im Januar 1994 im Spiel der ASU gegen Oregon State statt. Da die ASU als großer Favorit in das Spiel ging, konnten die Wettenden auf einen Sieg des Außenseiters oder einen knappen Ausgang des Spiels wetten. Stevin und die ASU mussten mit 6 Punkten oder weniger gewinnen. Nach einer furiosen ersten Halbzeit, in der Stevin eine Punkteserie hinlegte, endete das Spiel mit dem von den Buchmachern gewünschten Ergebnis. Stevin bekam 20.000 Dollar ausgezahlt. Er sagte: Ich habe das Geld genommen, aber ich habe an diesem Abend auf dem Spielfeld alles gegeben.

Danach war Stevin süchtig. In den nächsten drei Spielen machte er weiter Punkte. Stevin holte auch einen seiner Mannschaftskameraden, Isaac Burton, für einige der Spiele dazu. Mit dem Geld, das er verdiente, kaufte Stevin extravagante Dinge wie Schmuck, ein Auto und Kleidung. Als im März 1994 das Spiel der ASU gegen Washington anstand, standen für Stevin 40.000 Dollar auf dem Spiel. Sie mussten mit 11 Punkten oder weniger gewinnen. Aber die Nachricht, dass Stevin Punkte rasiert hatte, hatte sich verbreitet und führte dazu, dass mehrere Leute Wetten abschlossen. Das ungewöhnliche Wettverhalten führte dazu, dass die Behörden alarmiert wurden und eine Untersuchung über einen möglichen Punkteskandal eingeleitet wurde.

Bald war die College-Saison vorbei, und Stevin freute sich darauf, in die NBA berufen zu werden. Aber er wurde von keinem der Teams ausgewählt. Er glaubte, dass der Verdacht auf seine Verwicklung in den Skandal seine Chancen schmälerte. Stattdessen schlug sich Stevin in verschiedenen Ligen auf der ganzen Welt durch. 1997 klopfte das FBI an seine Tür und er kooperierte schließlich mit ihnen. Er gab zu, Punkte rasiert zu haben, und erklärte, er sei erleichtert, endlich die Wahrheit zu sagen.

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Wo ist Stevin Headake Smith jetzt?

Stevin bekannte sich der Verschwörung zur Sportbestechung schuldig und wurde 1999 zu einem Jahr Gefängnis und drei Jahren Bewährung verurteilt. Stevin hat sich für seine Entscheidungen entschuldigt und gesagt, er schäme sich für seine Entscheidungen. Später sagte er, er habe akzeptieren müssen, dass ich meine Zukunft für weniger Geld ruiniert hatte, als ich in meiner ersten Woche in der NBA verdient hätte. Schließlich beschloss er, anderen Jugendlichen die Hand zu reichen, um sie davor zu bewahren, ähnliche Fehler zu machen.

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Stevin arbeitet seit 2005 mit der gemeinnützigen Organisation NOW (No Wasted Opportunity) zusammen, um unterprivilegierte Kinder zu unterstützen. Die NCAA hat ihn außerdem gebeten, an verschiedenen Colleges über die Gefahren des Glücksspiels zu sprechen. Er sagte: Ich möchte die nächste Generation erreichen, mich in ihre Köpfe hineinversetzen. Es ist so einfach, sich in der Gier nach dem vermeintlich leichten Geld zu verfangen. Ab 2020 arbeitete er auch als Assistenztrainer am Mountain View Community College. Stevin hat inzwischen geheiratet und ist Vater von drei erwachsenen Töchtern. Er lebt in Dallas, Texas.